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婴儿学习语言的诀窍

[2015-07-17] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 分享到_微信朋友圈:

  人类与其他动物相比,既有共同点也有不同点。虽然为了显示与其他动物的不同,人类在自己的名头前加了“高级”两字,称自己为高级动物,但是,这并不足以表示出人类与动物之间的区别。

  最难学的是语法

  动物没有语言,那它们是不是哑巴呢?没有人会同意这个观点。没有语言,动物们可以发出不同的声音,而各种各样的声音依然可以帮助它们进行交流,像黑长尾猴就能发出3种不同的警告,来告诉同伴们附近有豹子、蟒蛇或者大雕。

  不过,虽然一些动物比如著名的非洲灰鹦鹉“亚历克斯”,它在语言学家的帮助下学会了150个单词,还能说出50种东西的名字,但是,它依然不算是真正学会了人类语言。因为,真正的语言不仅仅包含词汇,还包含语法,也就是将词汇有序组合起来表意的规则。至今,除了人类,没有一种动物能够说出如此有逻辑,语法如此严密的语言。最能掌握人类语言的动物是黑猩猩“宁姆”同学,但它所说的句子也是零零散散,无法组成完整的句子。

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  实际上,黑猩猩永远学不会人类的语法了。这不仅仅因为它是动物,还因为它错过了学习语言的最佳时期——婴儿阶段。人们知道,婴儿很早就开始咿呀学语,到了一岁半就能说简单的句子,此后他们的语言学习能力突飞猛进,秒杀一切黑猩猩、鹦鹉或其他动物。人类的一岁半到六岁阶段,是学习语言的黄金期,此后学习语法的能力便开始走下坡路了。

  如果说语言能力是人类和其他动物的本质区别之一,是人类专有的“珍珠”的话,那么语法就是“珍珠的光芒”,它让动物们无论怎么学习,都学不会人类的语言。

  错过了就是错过了

  事实上,不仅动物,就是人类自己错过了语言学习的婴儿黄金期,也很难再次拥有真正的带有语法的语言。

  古埃及有个国王,想知道人类天生的语言是什么样的,于是,他把两个婴儿关在小黑屋里养大,命令照顾他们的保姆一句话也不许说,直到他们成年。结果,这两个孩子成了历史上第一个心理学实验的受害者,他们被放出来后,连一句话也不会说,此后也没学会说。

  这种倒霉的事情也同样发生在近代。1970年,人们在洛杉矶发现一个十三岁的女孩吉妮。与其他活泼乱跳的同龄人相比,她几乎是哑的。原因是,她的母亲是盲人,父亲患有严重的自闭症,从很小的时候,她就被独自一人关在房间里,没有人与她说话。人们发现她后,她封闭的环境才发生了改变,但是,尽管后来她学会了许多字,智力有了很大提高,但却始终不会说话,她的语法一塌糊涂,句子颠三倒四,连基本的问句和否定句也不会。

  吉妮挺可怜,但加州的乔希更可怜。乔希父母都很正常,但乔希从小就不会说话,因此被医生诊断为智障,直到她31岁,才有人发现她只是耳聋罢了,她的智力其实并没有问题,后来,她在助听器的帮助下学会了很多东西,但可惜的是,由于幼年一直听不到来自外界的声音,她再也学不会语法,无法像正常人一样在语言的宫殿里自由行走。

  因此,婴儿时期接收的语言刺激对人类学习语言来说至关重要。

  婴儿是语言学习大师

  那么,是不是黑猩猩学不会人类语言,也是因为我们教它们人类语言的时间太晚呢?不是,而是它们根本就学不会。

  科学家曾试过从幼儿时期开始教动物讲人类的语言,但它们仍然学不会。也就是说,猩猩们永远不会像科幻片《猩球崛起》中的猩猩一样,操持一口语法准确、十分流畅的英语。究其原因,其他动物的大脑里不存在人类大脑里的特殊语法区,那个大脑位置是主管嘴和舌头运动的区域,其他动物的大脑与人类大脑不一样。

  可是,为什么人类婴儿能学会语言呢?因为人类婴儿是天生的统计学家,他们的大脑与其他动物不同。

  小婴儿不会自己穿衣服,不知道一加一等于几,还会把尿撒在裤子上,但他或者她却能戴着语法的枷锁跳舞,如鱼得水,羡煞红着眼备战四级考试的大人。其实,婴儿最初学会的东西并不多,他们只能张着嘴发出咿咿呀呀的声音,但就是这几个声音也能帮我们发现婴儿小脑瓜里的秘密。

  语言学家对六个月大是婴儿进行训练,训练他们当听到一个声音从“ah”到“ee”时,就把头转过去,同时他们可以看到一只萌哒哒的熊猫从旁边的黑盒子里蹦出来。然后,语言学家给婴儿听各种语言,让他们从中分辨。

  结果语言学家惊异地发现,婴儿能从来自世界的各种语言中分辨出这种声音转换,他们真是名副其实的“世界公民”!而我们这些成人却无法做到这一点。与婴儿相比,我们学习一种外语很费劲。

  婴儿是天生的统计学家

  那么,这些小小的“世界公民”为何能具备如此超强的语言学习能力呢?

  利用脑磁图显示机,语言学家发现,当婴儿在聆听外界的世界时,他们其实在对听到的东西做统计。并且,随着年龄的增长,他们的区分能力还在变强。一岁之前的婴儿可以对任何语言进行统计,包括从来没听过的语言,但这需要别人用说话来帮助他们。婴儿是不能从任何音频或者视频信息中学到东西的,只有别人的话语才能帮助婴儿统计声音数据。换句话说,只有在社交活动里,婴儿才能对语言成功进行统计。当听到一个词汇时,在婴儿的大脑中,不仅听觉区域会亮起来,听觉区的周围区域也会亮起来,它们是有关联性的,一片脑区域激活了另一片脑区域,语法区也被激活了。所以,如前所述,婴儿时期如何度过对语法学习也极其重要。

  婴儿正是通过不断吸收语言统计数据,渐渐改变了他们的大脑,于是学会了语言。

  因此,若想拯救一种濒危语言,比如只有800多人说的克罗语,就应该从婴儿抓起。只有对婴儿说这种语言,这种语言才能一代又一代保留下去,永不消失。所以,说婴儿能拯救濒危语言,这可不是吹的。不过,要想让你家的小猫咪学会真正的“人言”,这恐怕是徒劳无功的。

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